Les constellations

 

Une constellation est un groupe de cinq à vingt étoiles combinées en une unité. Une figure mythique ou un animal est généralement associé à ce groupe. Ces répartitions ont commencé dès la période néolithique, et ont ensuite été intensifiées durant l'Antiquité. Vues depuis la Terre, les étoiles qui ont été regroupées en une constellation semblent proches les unes des autres. Mais cette apparence est trompeuse, parce que certaines d'entre elles sont plus proches de notre Soleil que des autres étoiles de leur constellation. Quelquefois, les étoiles sont même plus proches d'une autre constellation que de la leur, bien que notre angle de vision depuis la Terre ne nous permette pas de nous en apercevoir. C'est en particulier dans la navigation maritime que les constellations avaient une grande importance, car elles étaient une source d'orientation.

La signification des constellations

Autrefois, les constellations pouvaient être interprétées librement et de manière individuelle, alors qu'aujourd'hui, on dispose de cartes détaillées et de coordonnées célestes. L'Union astronomique internationale est compétente en ce domaine. Les constellations que nous connaissons aujourd'hui remontent aux douze signes du zodiaque babyloniens et égyptiens. Dans la Grèce antique, ils ont ensuite été augmentés, de sorte qu'à la fin, il y en avait 48. Ce nombre a encore été augmenté dans la période de 1600 à 1800. Aujourd'hui, l'Union astronomique internationale reconnaît officiellement 88 constellations. Les douze signes du zodiaque des Babyloniens forment la base de l'astrologie. Mais en raison du décalage de 30 degrés qui s'est produit au cours des années, ils ne correspondent plus aux constellations. Dans la Grèce antique, les constellations furent utilisées pour la division des saisons.

Effet de projection

Les constellations n'ont d'effet sur nous que comme si elles étaient étroitement liées. D'un point de vue physique, elles n'ont aucun lien. Souvent, elles sont même très éloignées les unes des autres. L'effet selon lequel les étoiles d'une constellation semblent être proches les unes des autres est appelé effet de projection. Néanmoins, elles sont importantes pour l'astronomie d'aujourd'hui. Elles suscitent l'enthousiasme pour l'« astronomie » et sont idéales pour une introduction au développement de l'astronomie moderne.

Les constellations de l'hémisphère Nord

Français Latin Surface en degrés carrés Visibilité
Andromède Andromeda 722 Toute l'année
Bélier Aries 441 Automne
Bouvier Bootes 907 Printemps
Cancer Cancer 506 Hiver, Printemps
Cassiopée Cassiopeia 598 Automne
Céphée Cepheus 588 Automne
Chevelure de Bérénice Coma Berenices 386 Printemps
Chiens de chasse Canes Venatici 465 Hiver, Printemps
Cocher Auriga 657 Hiver
Couronne du Nord Corona Borealis 179 Printemps
Cygne Cygnus 804 Été, Automne
Dauphin Delphinus 189 Automne
Dragon Draco 1.083 Hiver
Flèche Sagitta 80 Été
Gémeaux Gemini 514 Hiver, Printemps
Girafe Camelopardalis 757 Toute l'année
Grande Ourse Ursa Major 1.280 Toute l'année
Hercule Hercules 1.225 Été
Lézard Lacerta 201 Automne
Lynx Lynx 545 Automne
Lyre Lyra 286 Été, Automne
Pégase Pegasus 1.121 Automne
Persée Perseus 615 Hiver, Printemps
Petit Cheval Equuleus 72 Automne
Petit Lion Leo Minor 232 Hiver, Printemps
Petite Ourse Ursa Minor 256 Toute l'année
Renard Vulpecula 269 Été
Triangle Triangulum 132 Automne

Les constellations de l'hémisphère Sud

Français Latin Surface en degrés carrés Visibilité
Autel Ara 237 Été
Balance Libra 538 Toute l'année
Bouclier Scutum 109 Été
Boussole Pyxis 221 Hiver
Burin Caelum 125 Hiver
Caméléon Chamaeleon 132 Été
Capricorne Capricornus 414 Toute l'année
Carène Carina 494 Toute l'année
Centaure Centaurus 1.060 Toute l'année
Colombe Columba 270 Hiver
Compas Circinus 93 Été
Corbeau Corvus 184 Printemps
Coupe Crater 282 Printemps
Couronne australe Corona Australis 128 Été
Croix du Sud Crux 68 Toute l'année
Dorade Doradus 179 Hiver
Four chimique Fornax 398 Automne, Hiver
Grand Chien Canis Major 380 Hiver
Grue Grus 366 Automne
Horloge Horologium 249 Hiver
Hydre mâle Hydrus 243 Hiver
Indien Indus 294 Automne
Lièvre Lepus 290 Hiver
Loup Lupus 334 Été
Machine pneumatique Antlia 239 Printemps
Microscope Microscopium 210 Été
Montagne Table Mensa 153 Hiver
Mouche Musca 138 Printemps, Été
Octant Octans 291 Automne
Oiseau de Paradis Apus 206 Été
Paon Pavo 378 Été, Automne
Peintre Pictor 247 Hiver
Phénix Phoenix 469 Hiver
Poisson austral Piscis Austrinus 245 Été
Poisson volant Volans 141 Printemps
Poupe Puppis 673 Hiver
Règle Norma 165 Été
Réticule Reticulum 114 Hiver
Sagittaire Sagittarius 867 Été
Scorpion Scorpius 497 Toute l'année
Sculpteur Sculptor 475 Automne, Hiver
Télescope Telescopium 252 Été
Toucan Tucana 295 Hiver
Triangle austral Triangulum Australe 110 Été
Voiles Vela 500 Printemps

Les constellations des deux hémisphères

Français Latin Surface en degrés carrés Visibilité
Aigle Aquila 652 Été, Automne
Baleine Cetus 1.231 Automne
Éridan Eridanus 1.138 Hiver
Hydre Hydra 1.303 Printemps, Été
Licorne Monoceros 482 Hiver
Lion Leo 947 Printemps
Orion Orion 594 Hiver
Petit Chien Canis Minor 183 Hiver, Printemps
Poissons Pisces 889 Automne
Serpent Serpens 637 Été
Serpentaire Ophiuchus 948 Printemps
Sextant Sextans 314 Printemps
Taureau Taurus 797 Hiver
Verseau Aquarius 980 Automne
Vierge Virgo 1.294 Automne